El condecorado veterano de Vietnam Chuck Hagel en una foto del 21 de febrero de 2007. El presidente Barack Obama nominará al ex senador republicano como
El condecorado veterano de Vietnam Chuck Hagel en una foto del 21 de febrero de 2007. El presidente Barack Obama nominará al ex senador republicano como secretario de Defensa, dijo una fuente del gobierno el domingo 6 de enero de 2013. (Foto AP/Nati Harnik) (Nati Harnik)
WASHINGTON (AP) El presidente Barack Obama nominará el lunes a Chuck Hagel como su próximo secretario de Defensa y al asesor en contraterrorismo John Brennan para que dirija la Agencia Central de Inteligencia (CIA), dos designaciones potencialmente controversiales en el equipo de seguridad nacional para su segundo mandato.

Hagel ha recibido duras críticas de legisladores del Partido Republicano, quienes consideran que el también ex senador republicano es antiisraelí y suave con Irán. Por su lado, Brennan, de 57 años 25 de ellos en la CIA_, retiró su aspiración al principal cargo en esa agencia de espionaje en 2008 en medio de una polémica por su relación con las duras técnicas de interrogación durante el gobierno de George W. Bush.

Funcionarios del gobierno, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que Obama anunciará ambas nominaciones el lunes por la tarde. Junto con su nominado a secretario de Estado, el senador demócrata John Kerry, Hagel y Brennan asumirían posiciones clave para la instrumentación y estructura de las prioridades de Obama para la seguridad nacional en el segundo mandato.

Al nominar a Hagel, Obama muestra que está dispuesto a enfrentar una férrea batalla por la confirmación. El republicano moderado de 66 años de edad ha criticado la discusión de una intervención militar tanto de Estados Unidos como de Israel en contra de Irán. Asimismo, molestó a varias personas que apoyan a Israel con su referencia al "cabildeo judío" en Estados Unidos.


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Y ha apoyado los esfuerzos de llevar a Irán a la mesa para futuras negociaciones de paz en Afganistán.

El segundo republicano más importante en el Senado, John Cornyn, dijo en un comunicado que nombrar secretario de Defensa a Hagel sería "el peor mensaje posible que podamos enviar a nuestro amigo Israel y al resto de nuestros aliados en el Medio Oriente".

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que las posturas de Hagel sobre Israel e Irán han sido malinterpretadas. Como muestra de ello mencionan sus votos en el Senado a favor de miles de millones de dólares en ayuda militar para Israel y su apoyo a sanciones multilaterales contra Teherán.

Ben Rhodes, asesor de seguridad nacional de Obama, dijo que Hagel estará "completamente alineado con el presidente" en ambos temas.

Tanto Hagel como Brennan tienen relaciones cercanas con Obama, quien valora la lealtad en su círculo cercano. Brennan, como el principal asesor del presidente en contra del terrorismo, estuvo profundamente involucrado en la planeación del ataque de 2011 en el que murió el autor intelectual de los ataques del 11 de septiembre de 2001, Osama bin Laden.

Los tres nombramientos deben ser confirmados por el Senado.