Esta foto distribuida por los organizadores de Miss America muestra a Ali Rogers, la representante de Carolina del Sur. El certamen se realiza el sábado 12
Esta foto distribuida por los organizadores de Miss America muestra a Ali Rogers, la representante de Carolina del Sur. El certamen se realiza el sábado 12 de enero de 2013 (AP Foto/Courtesy B. Vartan Boyajian/MAO) (Associated Press)
LAS VEGAS (AP) Bellezas de todo el país compiten el sábado por la noche en pos del cetro de Miss America, que conlleva una beca de 50.000 dólares y un reinado de un año en defensa de causas de beneficencia.

La ganadora realizará numerosos viajes, hablará con gente de todo el país y recaudará dinero para Children's Miracle Network, la organización caritativa oficial del certamen.

La competición en el hotel y casino Planet Hollywood de Las Vegas marca la culminación de una semana de concursos individuales y de meses de preparativos para las reinas de belleza de 50 estados, más el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses. Cada una ha mostrado ya su encanto en los certámenes estatales.

Las participantes han permanecido en el Planet Hollywood, pero el repiqueteo de las máquinas tragamonedas y los destellos de las marquesinas no han sido para ellas sino un borroso telón de fondo, en medio de una agenda repleta de ensayos, encuentros con la prensa y entrevistas con los jueces.

Entre las ganadoras de fases preliminares están las representantes de Maryland y Oklahoma. Miss Alabama ganó ya una beca de 6.000 dólares por su compromiso con el servicio comunitario.

Después de un número musical que marcará el comienzo del espectáculo del sábado, se anunciará a las 16 finalistas. La conducción corre a cargo de Brooke Burke-Charvet, del programa "Dancing with the Stars", y de Chris Harrison, de "The Bachelor".


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Las finalistas participarán en concursos en traje de baño, vestido de noche, talento y entrevistas.

Los organizadores han añadido un giro inspirado en el programa de canto "American Idol", en que los televidentes pueden lograr que una participante eliminada vuelva al certamen al manifestarle su apoyo por internet y mediante mensajes por teléfono móvil.

Las puntuaciones preliminares y la competición de talento representan 30% de la evaluación de una concursante. El otro 20% se define en las fases de traje de baño y vestido de noche.

Las cinco finalistas responderán una pregunta del panel de siete jueces.

Al final de la velada, la Miss America reinante, Laura Kaepeler de Wisconsin y de 24 años, entregará su corona. Kaeppeler, cuyo padre estuvo en prisión por fraude postal, ha pasado un año participando en causas de defensa de los hijos de presos.