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El caballo ganador del Kentucky Derby Mine That Bird es arreglado por sus manejadores antes del desfile All American Futurity en mayo de 2009
EL PASO.- Al caballo de carreras Mine That Bird le tomó dos minutos y 2.66 segundos ganar el Kentucky Derby en el 2009.

A Jim Wilson le tomó más de tres años y ocho millones de dólares convertir la inspiradora historia de dicho corcel de Nuevo Mexico en la película titulada "50 a 1".

Dicho título hace alusión a las oportunidades que el desconocido caballo, el cual alguna vez estuvo en las caballerizas del Casino e Hipódromo de Sunland Park, tenía para ganar la carrera Run for the Roses el 2 de mayo del 2009.

En una conferencia de prensa realizada el miércoles, Wilson dijo que aún no sabe cuándo se estrenará dicha película. En la misma conferencia en el Signature Showroom de Sunland Park se anunciaron los 76 eventos que se llevarán a cabo en dicho hipódromo durante la temporada 2012-2013 la cual dará inicio este viernes.

Wilson espera que la película 50 a 1 se estrene el próximo año, sin embargo aún no está concluida. A ésta le restan aproximadamente seis semanas de edición, además de agregarle la música, efectos especiales, algunos sonidos y los créditos. Wilson señaló que un equipo de filmación rodará algunas escenas este fin de semana en el mencionado hipódromo en donde el caballo pura sangre originario de Roswell empezó su insólita carrera hace casi cuatro años. Éste también terminó en segundo lugar en la carrera Preakness Stakes y en tercer sitio en la Belmont Stakes ese mismo año. Bird fue retirado de las competencias en el 2010.

"Quién hubiera creído que Sunland Park sería el lugar de abandono para un triunfador de la carrera Kentucky Derby", manifestó Eric Alwan, director de publicidad del Hipódromo y Casino de Sunland Park.


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Wilson, productor de la película "Danza con Lobos" y ganador de un premio de la Academia, señaló que "50 a 1" será estrenada a pesar de todos los pronósticos.

Los estudios cinematográficos que Wilson contactó no se mostraron interesados en la misma. "Nadie quiso invertir en mi película", señaló Wilson mencionando el reciente fracaso de la película sobre caballos de carrera de HBO "Luck" y el mediano éxito en taquilla del filme de los estudios Disney "Secretariat" del 2010.

"Hollywood es un lugar muy difícil y no deseaban otra historia sobre caballos".

Wilson, quien es propietario de un caballo de carreras y cuyas producciones incluyen las películas "El Guardaespaldas" y "Wyatt Earp", optó por invertir su propio dinero. Asimismo decidió escribir el guion y dirigir el filme, algo que no había hecho desde el 2006 con la muy poco conocida película "Whirlygirl".

Wilson quedó impresionado cuando vio la transmisión por televisión de la carrera de Bird en la enlodada pista del hipódromo Churchill Downs en Lousville en donde consiguió la victoria en la competencia número 135 del Kentucky Derby.

Wilson viajó desde Los Ángeles hasta Roswell para reunirse con los propietarios del corcel Mark Allen y Leonard Blach, con el entrenador Benie L. "Chip" Wooley Jr. y con el caballo campeón. "Me interesé más por la historia y pensé que tenía que hacer la película".

Wilson firmó el contrato en el 2010 y en noviembre de ese mismo año anunció sus planes de filmar la película. El productor pasó seis meses realizando trabajo de investigación, haciendo entrevistas y escribiendo el guión junto con su novia Faith Conroy, quien supervisó el guión del filme "Thorn" y de la última película que Wilson produjo "Swing Vote" en el 2008.

El sitio de Internet imdb.com describe el film "50 a 1" como la historia de unos vaqueros de Nuevo Mexico quienes tienen que superar algunos obstáculos antes de llegar al hipódromo Churchill Downs.

Allen y Blach le dieron el visto bueno al guion el cual Wilson describió como "un poco de ficción basada en la realidad".

El productor pasó seis meses tratando de recabar ocho millones de dólares por parte de inversionistas lo que el consideró como un presupuesto "ridículamente bajo" en comparación con los estándares de Hollywood.

"Algunas estrellas conocidas rechazaron participar en la película", señaló Wilson sin mencionar ningún nombre. El equipo de producción está conformado por 50 elementos entre los cuales se encuentra Skeet Ulrich quien interpreta a Wooley y quien ha participado en series como "CSI: NY" y en "Law & Order: LA", el veterano actor de cine y televisión William DeVane quien interpreta a Blach y quien actuó en la película "The Dark Knight Rises" y en la serie "Revenge" así como el actor oriundo de Texas Christian Kane quien hace el papel de Allen y quien participó en la serie de televisión "Leverage".

La filmación duró 38 días y comenzó en septiembre e incluye escenas rodadas en Sunland Park en las que participaron residentes del área. En el hipódromo de dicha localidad hizo su debut hace tres años Mine That Bird colocándose en segundo lugar en la carrera Borderland Derby a la cual después se le cambió el nombre por el de Mine That Bird Derby. El corcel también terminó en cuarto lugar en la competencia Sunland Derby.

Wolley, quien estuvo presente en la conferencia de prensa, Allen y el jinete Calvin Borel, quien montó a Bird en el Derby, también aparecerán en la película.

Wilson indicó que para la filmación de "50 a 1" se emplearon 250 personas y fue rodada en 40 localidades en su mayoría en el estado de Nuevo Mexico incluyendo Anthony, Las Cruces y Roswell. Éste agregó que los productores aprovecharon el descuento del 25 por ciento ofrecido por el Programa de Incentivo para Rodar Películas en Nuevo Mexico.

El equipo técnico también pasó varios días filmando en el hipódromo Churchill Downs y utilizará las escenas de televisión de alta definición correspondientes a la carrera que se llevó a cabo en el 2009.

Una vez que la película esté concluida en abril o mayo, Wilson planea ofrecérsela, entre otros, a los estudios que anteriormente la rechazaron.

La inverosímil carrera de Bird del hipódromo de Sunland Park hasta el Churchill Downs elevó la categoría del primero dentro del mundo de las competencias de caballos convirtiendo la carrera Sunland Derby en una de alto nivel dentro de la cual un caballo puede calificar para el Kentucky Derby.

El corcel Daddy Nose Best terminó en décimo lugar este año en dicha competencia.

"Este pequeño caballo nos llevó a las ligas mayores", indicó Terri Wyatt directora de mercadotecnia del hipódromo de Sunland Park.

Doug Pullen puede ser contactado en dpullen@elpasotimes.com