NUEVA YORK (AP) La Asamblea de Nueva York presentó el miércoles un proyecto de ley para que jóvenes inmigrantes sin papeles puedan acceder a ayuda financiera estatal que les permita ir a la universidad y acceder a un fondo que les otorgaría becas privadas.

Si la iniciativa, conocida como el Dream Act estatal, es aprobada por la Asamblea y el Senado de Nueva York, el estado se convertiría en uno de los cuatro del país que ofrecen fondos públicos a jóvenes inmigrantes en situación migratoria irregular para que puedan estudiar. Los otros tres estados son Texas, Nuevo México y California.

"Creo que esto es muy positivo. Estoy emocionado pero también reacciono con cautela porque quiero ver qué van a hacer los políticos a partir de ahora. Esperamos que el Senado no se oponga", dijo Yohan García, un joven mexicano sin papeles cuyos estudios de ciencias políticas en Hunter College, en Nueva York, cuestan 3.000 dólares por cuatro clases cada semestre.

"Por supuesto yo solicitaría ayuda financiera estatal si se aprueba", agregó García, de 26 años, y quien trabaja para pagarse los estudios.

Jóvenes inmigrantes sin papeles que en su mayoría fueron traídos ilegalmente a Estados Unidos cuando eran pequeños no pueden acceder a becas federales en Estados Unidos, pero en algunos estados como Nueva York, pueden pagar las mismas tarifas en universidades públicas que estudiantes nacidos en el estado. También hay becas privadas a su disposición.


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Si el proyecto de ley presentado el miércoles es aprobado, inmigrantes que estudian podrán acceder al llamado Programa de Asistencia Educacional (Tuition Assistance Program, TAP) a pesar de no tener permiso para residir en el país.

Grupos que llevan meses trabajando para lograr la introducción del proyecto de ley reaccionaron con emoción y describieron la medida como justa.

"Las recientes elecciones han demostrado el poder de los votantes hispanos, asiáticos e inmigrantes y han destacado la necesidad de realizar cambios en nuestro sistema migratorio a todos los niveles, local, estatal y federal", dijo Chung-Wha Hong, directora ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de Nueva York. "No podemos excluir más a los jóvenes de Nueva York de la promesa de una educación superior. Esperamos poder colaborar con la legislatura ahora para aprobar este proyecto de ley".

La medida fue introducida por el asambleísta Francisco Moya y el presidente de la Asamblea, Sheldon Silver.