EL PASO.- Agentes federales arrestaron a un hombre y a una mujer acusados de traficar sexualmente con mujeres y niñas reclutadas en Juarez para prostituirlas en moteles de El Paso.

Los arrestos fueron parte de la operación Cross Country, un esfuerzo nacional antiprostitución que resultó en la captura de 104 personas sospechosas de lenocidio en varias ciudades de Estados Unidos.

Un vocero del FBI en El Paso dijo que Charles Escamilla Marquez, de 51 años y de El Paso, así como Martha Jimenez Sanchez, de 38 años y juarense, eran socios en una operación transfronteriza de prostitución desde 2007.

Ambos estan encarcelados sin derecho a fianza y tienen audiencias de detención este miércoles ante dos jueces magistrados.

De acuerdo a la fiscalía estadounidense, la pareja reclutaba mujeres y niñas en México a través de anuncios de empleo en Estados Unidos publicados en periodicos de Juárez. Las mujeres y niñas reclutadas eran entonces traídas a El Paso y llevadas a moteles donde trabajarían como prostitutas.

Las edades de la niñas no estuvieron disponibles, pero funcionarios del FBU han dicho que una menor fue encontrada en El Paso en conexión con esta investigación.

Marquez es ciudadano estadounidense y Jimenez es mexicana. Ambos fueron arrestados la semana pasada después de una investigación del FBI y el departamento de Inmigración y Aduanas de Seguridad Nacional.


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Un gran jurado federal dio a conocer una acusación de cinco cargos de tráfico sexual de niños, conspiración para engañar a extranjeros indocumentados e implicarlos en actividad sexual, importación de inmigrantes indocumentados para un propósito inmoral y otros cargos.

Si son encontrados culpables de tráfico sexual de menores, Marquez y Jimenez podrían enfrentar hasta 10 años en prisión. El castigo iría de cinco a 20 años si son convictos por los otros cargos.

Los archivos de El Paso Times indican que Marquez fue arrestado por policía de El Paso en 1999 acusado de promover prostitución en relación a un negocio llamado Paradise Babes Escort Services. Los archivos de la corte muestran que Marquez fue encontrado culpable de ese cargo y fue sentenciado a dos años de supervisión comunitaria y 200 horas de servicio comunitario.

Oficiales del FBI dijeron que casos como la Operación Cross Country usualmente empiezan con investigaciones locales de prostitución en casinos, calles o incluso el Internet.

Daniel Borunda puede ser contactado en dborunda@elpasotimes.com; 546-6102.